ألهمت الكويكبات التي تصطدم بالأرض والتي تولد موجات صدمية قادرة على تدمير كل شيء على السطح العديد من أفلام الخيال العلمي. ومع ذلك ، فإن الاحتمال البعيد الذي يمكن أن تتحقق فيه إحدى قصص الأفلام المفضلة لدينا لا يجعل العلماء والباحثين من جميع أنحاء العالم ينامون بسلام. مع هذا النموذج ، الوقاية خير من العلاج ، ومن الواضح أننا نستعد لنكون قادرين على تجنب مثل هذا الحدث. المشروع يسمى اختبار إعادة توجيه الكويكب المزدوج (DART) وهو أول عرض تجريبي على الطيران للدفاع الكوكبي ضد اصطدامات الكويكبات المحتملة. الهدف هو إطلاق جسم بحجم سفينة الفضاء بأكملها على كويكب مهدد. يستخدم الاختبار لفهم مدى قدرة المرء على حرف جسم سماوي يتحرك في الفضاء. سيتم إجراء الاختبار Didymos وهو زوج من الكويكبات يدور كل منهما حول الآخر ويكون قريبًا بدرجة كافية من الأرض ليتم ملاحظته.

"DART هو أول اختبار لكيفية قدرتنا على تشتيت الانتباه دون الحاجة إلى اللجوء إلى جهاز نووي " قال آندي ريفكين، عالم الفلك الكوكبي في مختبر الفيزياء التطبيقية في جامعة جونز هوبكنز ورئيس فريق تحقيق DART.

عندما تتحطم سفينة الفضاء على Dimorphos سنترك قمر صناعي صغير منوكالة الفضاء الإيطالية الذي سيتولى مهمة مراقبة التأثير عن كثب. 

محاولة تحويل مسار الكويكب ، على عكس القنبلة النووية التي تخلق عددًا لا يحصى من الحطام ، هي استراتيجية أكثر أمانًا لأنها لا تسبب أضرارًا جانبية وتسمح لك بتحويل المسار. حتى لو بطريقة جزئية ، سيصبح هذا الانحراف مهمًا بمرور الوقت من خلال تعديل مدار الجسم بين النجوم بشكل كبير. ومع ذلك ، فإن التحدي الحقيقي هو اعتراض الجسم السماوي قبل وقت طويل من أن يشكل خطرًا على كوكبنا ، وبالتالي على مسافة كبيرة.

اصطدام كويكب بالأرض ، والعمل جار