Premio Eni 2020: Los premios de investigación científica de Eni asignados hoy en presencia del Presidente de la República

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Por primera vez, también se premian las mejores ideas de negocio innovadoras y sostenibles

La ceremonia de entrega del Premio Eni se realizó hoy en el Palazzo del Quirinale, en presencia del presidente de la República Sergio Mattarella, el presidente de Eni Lucia Calvosa y el director general de Eni Claudio Descalzi.

Ahora en su decimotercera edición, el premio también conocido como el "Nobel de la Energía", es considerado un punto de referencia internacional para la investigación en los campos de la energía y el medio ambiente y demuestra la importancia que la investigación científica y la innovación tienen para Eni. El premio fue concebido por Eni en 1987 y en 2008 se convirtió en la versión actual del premio Eni. Desde el nacimiento del premio, la Comisión Científica, que evalúa la investigación presentada, está formada por científicos pertenecientes a los institutos de investigación más avanzados del mundo y a lo largo de los años ha contado con la participación de 6 premios Nobel. Desde que se estableció el Premio Eni en 2008, ha habido más de diez mil nominaciones. La edición de este año registró un número de solicitudes superior a 500.

A partir de este año, Eni, a través de Joule, su Escuela de Negocios, ha establecido un reconocimiento más para equipos, spin-offs universitarios, startups y orientado a promover la aplicación, mejora y transferencia de tecnologías impulsando al mismo tiempo la creación de un ecosistema de innovación sostenible.

En la edición 2020 del Premio Eni los ganadores fueron:

  • Por la Transición Energética, el premio fue otorgado a David T. Allen de la Universidad de Texas, Austin, por la investigación Medición y reducción de emisiones de metano en la cadena de valor del gas natural. El profesor Allen abordó el problema muy actual de las emisiones fugitivas de metano, un gas de efecto invernadero con un potencial de calentamiento global muy superior al CO2, en las fases de producción y transporte de gas natural, con el objetivo de localizar los puntos de emisión y estimar la cantidad. Esto es de vital importancia hoy en día, considerando que el gas natural, del cual el metano es el constituyente principal, es una fuente de energía clave en la actual fase de transición energética. Para ello, el Prof. Allen ha contribuido con el desarrollo de nuevas herramientas capaces de estimar emisiones fugitivas con una resolución espacial (sitios únicos) y temporal (minutos) que permitan la construcción de inventarios cada vez más completos y precisos, necesarios para poder realizar planificar intervenciones de mitigación específicas;
  • El premio Frontiere dell'Energia, por investigación sobre fuentes renovables y almacenamiento de energía, fue otorgado a Chintamani Nages Ramachandra Rao, del Centro Internacional de Ciencia de Materiales, Bangalore, por su investigación sobre fotoquímica solar y división térmica del agua utilizando boro-carbo-nitruros. (BCN), Sulfuro de Molibdeno (MoS2) y otros materiales para producir hidrógeno verde, y dispositivos energéticos basados ​​en materiales estratificados, para aplicaciones en el campo energético y en la producción de hidrógeno verde. Los mismos materiales, o materiales relacionados, también han demostrado tener propiedades ventajosas en la realización de sistemas para el almacenamiento de hidrógeno y supercondensadores con alta potencia específica y mayor número de ciclos de carga-descarga. Estos últimos son dispositivos de almacenamiento de energía que, como las baterías, ingresarán cada vez más a los sistemas energéticos basados ​​en fuentes renovables.
  • Por último, el premio Advanced Environmental Solutions, dedicado a la investigación sobre la protección del aire, el agua y la tierra y la rehabilitación de emplazamientos industriales, fue otorgado a Jürgen Caro y Jörg Kärger, de las Universidades de Hannover y Leipzig respectivamente, por sus estudios. desarrollado en investigación Transferencia de masa en materiales nanoporosos: cambio de paradigma y uso tecnológico de soluciones ambientales avanzadas que condujeron al desarrollo de técnicas de microimagen para la observación in situ de flujos difusivos de moléculas en materiales nanoporosos. Estas técnicas han sido aplicadas para estudiar en detalle la difusión en membranas metalorgánicas (MOF - Metal Organic Framework) y en la estructura covalente-orgánica (COF - Covalent Organic Framework). Estos estudios han llevado a la creación de nuevos materiales, utilizados en reactores catalíticos de membrana pioneros, capaces de mejorar las condiciones de operación en numerosas aplicaciones que involucran procesos de separación. Estos materiales mostraron una excelente permeabilidad al agua y una buena selectividad hacia sustancias hidrófilas, específicamente colorantes. La sencillez de síntesis, combinada con la posibilidad de preparar membranas con las características específicas deseadas, es muy prometedora en el campo de la nanofiltración de agua.
  • La sección Jóvenes Talentos de África, creada en 2017 con motivo del décimo aniversario del Premio Eni y dedicada a los jóvenes talentos del continente africano, confiere, en esta edición, tres premios, asignados a Alaa Abbas y Ahmed Mohamed Ismail Tarek, The American University en El Cairo, Egipto, y Djalila Ben Bouchta, Universidad de El Cairo, Egipto. Los ganadores recibirán una beca que les permitirá asistir a cursos de doctorado en el Politécnico de Turín y la Universidad “Federico II” de Nápoles para profundizar y desarrollar sus ideas innovadoras. La propuesta de Abbas se refiere a la mejora del tratamiento de aguas residuales y la producción de energía utilizando ánodos formados por nanoestructuras de óxido de carbono / metal en pilas de combustible microbianas. Tarek desarrollará un modelo computacional para mejorar la gestión de desechos electrónicos. La propuesta de Ben Bouchta se refiere a un enfoque multidisciplinario para la provisión de servicios energéticos para permitir un uso productivo de la energía para mujeres emprendedoras en África subsahariana.
  • Para el premio Joven Investigador del Año, que premia a dos investigadores menores de 30 años que han obtenido su doctorado en universidades italianas, los premios fueron otorgados a Matteo Morciano y Francesca De Falco.

Morciano, alumno de la Politécnica de Turín, en la tesis Tecnologías de energía solar para la desalación pasiva y de bajo coste de agua, ha desarrollado tecnologías innovadoras para la producción pasiva de agua potable mediante energía solar. En particular, ha desarrollado un sistema económico y ecológico para la desalación de agua, una posible solución a la crisis del agua.

De Falco, de la Universidad de Nápoles - Federico II, en su tesis Contaminación microplástica de tejidos sintéticos: evaluación cuantitativa y estrategias de mitigación, realizó un estudio sobre un problema ambiental de considerable importancia como es la contaminación por microplásticos y, en particular, sobre la impacto de las fibras sintéticas utilizadas en los tejidos, identificando los principales mecanismos de liberación de estos microcontaminantes emergentes.

Para la sección Premio a la Innovación Eni, que elige los proyectos más innovadores desarrollados por investigadores y expertos técnicos de Eni, se otorgaron los siguientes premios:

  • Roberto Millini, Michela Belletta y Giuseppe Bellussi por el proceso de patente para la mineralización de CO2 con fases minerales naturales y el uso de estos productos en la formulación de cementos.
  • Giovanna Carpani, Ilaria Pietrini por la solución tecnológica e-limina®, que conecta la investigación isotópica y microbiológica para el análisis de la biodegradación natural de sitios contaminados (atenuación natural).
  • Filomena Castaldo, Orazio Lo Chiano, Alessandro Riva por la solución tecnológica Biofijación intensificada de CO2, que se basa en la biofijación de CO2 por microalgas, en fotobiorreactores iluminados con una luz artificial apta para su fotosíntesis.

Mención especial "Eni Joule for Entrepreneurship" a los equipos:

  • Bi-rex, una startup en etapa temprana (TRL 4) que ha desarrollado un proceso verde para la producción de biopolímeros (celulosa libre de árboles y quitina). Un ejemplo importante de emprendimiento femenino, fue fundada por dos investigadores del Politecnico di Milano y está en proceso de industrialización gracias al apoyo de un business angel. Premiado por Joule como parte de la edición 2020 de "StartCup Lombardia", a partir de enero de 2021, recibió un programa de incubación personalizado por Polihub y con el apoyo metodológico de Joule.
  • ResourSEAs, una startup con un nivel de madurez intermedio (TRL 6), se ocupa de servicios para la mejora circular de soluciones salinas, con recuperación de minerales y producción de energía. Nacido como un spin-off de la Universidad de Palermo (UniPa), con una patente ya registrada, ha entrado en el camino de la aceleración Joule y está llevando a cabo experimentos con el apoyo de Eni R&D. El equipo está formado por profesores e investigadores altamente especializados en disciplinas STEM (química, física, ingeniería).
  • RESET (Renewable Energy Solutions Environmental Technology), con un muy alto nivel de madurez (TRL 9), es ahora una PYME con sede en Rieti y se ocupa de la producción combinada de energía eléctrica y térmica a través de la gasificación de biomasa. Fundada en 2015 por cuatro fundadores, hoy cuenta con alrededor de 70 empleados. Seleccionada por Joule en el programa Open Italy 2020 de Elis, acaba de completar un camino de experimentación en las plantas de Eni.

Premio Eni 2020: Los premios de investigación científica de Eni asignados hoy en presencia del Presidente de la República