Los pilotos ucranianos del F-16 no estarán listos hasta finales de 2024 o principios de 2025.

Editorial

Diez soldados ucranianos, de entre 21 y 23 años, se entrenan en suelo europeo con aviones F-16 y, según la indiscreción de Le Monde, no estarán listos antes de finales de 2024, contrariamente a las predicciones que veían a los pilotos preparados para el combate a finales de 16. a más tardar a finales de julio. Además del equipo suministrado por los estadounidenses, los ucranianos contaban en gran medida con la llegada de aviones de combate F-XNUMX para recuperar la iniciativa en el campo de batalla.

Cuatro países europeos se han comprometido a entregar los cazas polivalentes tras la aprobación del parlamento estadounidense, debido a cuestiones relacionadas con la patente y la oportunidad de utilizar tecnología estadounidense en zonas de guerra contra un país hostil a Estados Unidos.

Los Países Bajos han prometido veinticuatro, Noruega veintidós, Dinamarca diecinueve y Bélgica un número aún no definido. Las primeras entregas se esperan para mediados de 2024, pero los F-16 podrían llegar "incluso antes del inicio del verano", declaró el primer ministro belga, Alexander De Croo, en el Consejo Europeo del 18 de abril.

El nivel de formación de los pilotos, sin embargo, no coincide con la entrega del avión, al menos en lo que respecta a la que los países europeos han proporcionado a diez pilotos ucranianos. Después de seis meses en el Reino Unido, donde aprendieron los conceptos básicos de la aviación de combate en inglés, cuatro de ellos llegaron a Francia a principios de marzo para una fase de "formación avanzada", durante la cual se familiarizarán con las diferentes tácticas empleadas. contra los combatientes occidentales (bombardeo aire-tierra, defensa aérea, etc.). Se espera que los otros seis pilotos ucranianos que aún se encuentran en el Reino Unido lleguen a Francia en las próximas semanas. La fase avanzada dura unos seis meses y se desarrolla en una base aérea del suroeste de Francia.

Además de unas cincuenta sesiones de vuelo simuladas, el entrenamiento destinado a los ucranianos incluye ochenta horas de vuelo en elAlpha Jet, un birreactor franco-alemán utilizado para formar a pilotos franceses. Francia todavía cuenta con 43 Alpha Jets, de los cuales una docena son utilizados por el equipo acrobático.

Alfa Jet – Dassault/Dornier

Según una fuente militar, los diez pilotos ucranianos que se entrenan en Europa todavía están lejos de ser considerados pilotos expertos. Su edad media está entre 21 y 23 años y seis de ellos nunca habían volado en un avión de combate antes de llegar al Reino Unido. Los otros cuatro habían volado sólo en Ucrania en el L-39, un avión de entrenamiento checo popular en los países del antiguo Pacto de Varsovia. Su corta edad y falta de experiencia se deben a la escasez de pilotos en Ucrania, muchos de los cuales han muerto o han resultado heridos desde que comenzó el conflicto.

El esfuerzo del Ejército del Aire francés es enorme si se tiene en cuenta que normalmente sólo consigue formar a treinta pilotos al año para las necesidades nacionales. Al menos treinta instructores se turnan para atender a los cuatro soldados ucranianos. Se decidió convocar a los reservistas para integrar el equipo de entrenamiento. Además, están presentes instructores de al menos otros dos países aliados.

Al final de los seis meses en Francia, si superan las pruebas finales, partirán hacia un país aún no designado, donde completarán su formación volando a bordo de F-16. Rumania podría acoger la fase final de la formación, que se estima durará cuatro meses. Por lo tanto, no se espera que ningún piloto ucraniano entrenado en Europa esté operativo antes de finales de 2024, o incluso principios de 2025. Si quieren volar los F-16 ya este verano, los ucranianos tendrán que confiar en sus pilotos entrenados en Estados Unidos. , donde ya se ha iniciado la formación y con pilotos más experimentados. Sin embargo, el ejército francés coincide en que no se deben esperar milagros porque crear grupos de vuelo listos para el combate y capaces de enfrentarse a los pilotos rusos más experimentados puede llevar cuatro o cinco años.

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Los pilotos ucranianos del F-16 no estarán listos hasta finales de 2024 o principios de 2025.