Las llegadas de inmigrantes a Italia se duplicaron en un año. Con una guerra en Níger, las costas italianas fueron las primeras en gestionar el éxodo masivo

(por Francesco Matera) Las migraciones subsaharianas están muy ligadas a la crisis en Níger tras el golpe de Estado del pasado 26 de julio. El gobierno italiano está muy preocupado porque una guerra en Níger podría inflamar el Sahel aumentando el flujo de inmigrantes de forma impredecible y descontrolada. Níger es importante porque ocupa una posición estratégica en cuanto a rutas migratorias, como corredor de tránsito privilegiado hacia Libia y plataforma de proyección -junto con Túnez- hacia Italia.

En los siete primeros meses de 2023, según datos publicados por el Ministerio del Interior, llegaron por la ruta africana Migrantes 64675, más del doble en comparación con el mismo período de 2022 que registró 30562 Llegadas. La reacción del canciller italiano Antonio Tajani en La Stampa fue elocuente: “El problema de la nueva ola de inmigrantes ya es una realidad”.

Cada día que pasa, si no se llega a un acuerdo más estructurado, la situación corre el riesgo de empeorar y si estallara una guerra en Níger, sería un desastre donde la estabilidad del sistema de acogida italiano sufriría más.

Níger pasó a formar parte de pleno derecho de la estrategia de control de flujos de la Unión Europea al día siguiente de la cumbre de La Valeta (Malta) en noviembre de 2015. Tras la intervención de Bruselas, las autoridades de Niamey implementaron una serie de medidas destinadas a limitar el acceso de migrantes a la frontera norte con Libia. Desde 2017 también han frenado el flujo desde Agadez que se ha convertido, con el tiempo, en una encrucijada para los migrantes que se preparan para cruzar el Sahara. Para ello, el principal artífice de este plan de contención, el entonces Ministro del Interior -un cierto Mohamed Bazoum – decidió aplicar con la máxima severidad una ley de 2015 que sanciona el tráfico ilícito de migrantes.

Tras estas medidas, como escribe Le Monde, los ciudadanos de Senegal, Côte d'Ivoire, Malí y Nigeria tuvieron que hacer frente a una serie de trámites burocráticos para llegar a Agadez, en la mayoría de los casos violando las normas sobre libre circulación establecidas por la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (ECOWAS).

El precio de las nuevas medidas deseadas por la UE, luego implementadas por el gobierno de Níger, de hecho contrastaron con el tráfico de contrabandistas fronterizos que constituía una importante fuente de ingresos para todo el norte de Níger. El oasis de Agadez, a través por el que en 2016 transitaron casi 333.000 migrantes con destino a Argelia y Libia, había prosperado durante mucho tiempo gracias a una economía de migración boyante. La ciudad de Agadez fue la puerta de entrada al desierto del Sahara, donde se enjaezaron convoyes de 4×4 y camiones para la odisea del Sahara. La ciudad estaba repleta de proveedores de “servicios de migración”, criminalizados de la noche a la mañana, que albergaban, alimentaban, equipaban y transportaban a los migrantes.

En 2010, el nacimiento de esta actividad ligada a la migración llegó en el momento adecuado para compensar el colapso del turismo, tras las rebeliones tuareg (1990-1997 y 2007-2009). La repentina represión de las redes de contrabando alimentó las tensiones locales y socavó el delicado equilibrio político y étnico que había permitido a Niamey apaciguar las demandas irredentistas de los tuaregs. Consciente del peligro, el gobierno ha encomendado a Mahamadou Abou Tarka, presidente de la Autoridad Superior de Consolidación de la Paz, tiene la tarea de supervisar el reciclaje de los antiguos contrabandistas, ahora llamados "actores de migración", gracias a la financiación de la UE. Una misión llena de trampas y frustraciones, porque los nuevos puestos de trabajo no eran fáciles de encontrar y no eran muy rentables en comparación con las compensaciones derivadas del tráfico de migrantes.

De ahí la resiliencia de las redes de tráfico, que siguen activas aunque sean más discretas. “El flujo de migrantes ha disminuido, pero las redes pasan por alto Agadez“, dice a Le Monde Amadou Moussa Zaki, magistrado y exfiscal de Agadez. Las nuevas rutas evitan las carreteras principales excesivamente controladas que conducen a los puestos fronterizos de Toummo (en Libia) y Assamakka (en la frontera con Argelia), a 1150 y 418 kilómetros respectivamente de Agadez, y en su lugar utilizan carreteras secundarias del Sahara, imposibles de monitorear.

Esta redistribución de rutas explica por qué el número de migrantes que llegan a Argelia y Libia desde Níger ha vuelto a aumentar: 8.800 en febrero de 2023, según la Organización Internacional para las Migraciones (OIM), frente a una media mensual de 5.400 en 2017. Por supuesto , todavía estamos lejos del pico de 2.700 cruces mensuales en 2016, pero el repunte está ahí, lo que demuestra la fragilidad de las ganancias obtenidas gracias a la presión de la UE.

Según la OIM, 2014 personas que transitaban por el desierto del Sáhara han muerto o desaparecido desde 5.600. La inseguridad a la que están sometidos los inmigrantes ha adquirido una nueva dimensión con la política de expulsión seguida por las autoridades de Argel. Según la red Alarme Phone Sahara, 2.000 migrantes han sido devueltos a Níger desde principios de año

Si bien la perspectiva de una operación militar en Níger para devolver al país al mando del presidente electo Mohamed Bazoum  parece estar dando paso a una reanudación de las negociaciones, los militares en el poder en Niamey se reunieron el lunes con la enviada estadounidense Victoria Nuland. Las conversaciones fueron "bastante difíciles por momentos", dijo el diplomático, que no pudo reunirse ni con el jefe de la junta ni con el presidente derrocado. “La diplomacia es la mejor manera de resolver la situación.“, insistió este lunes el secretario de Estado de EE.UU. Antony blinken. El jueves se llevará a cabo una reunión de los jefes de estado de la región en Abuja, la capital de Nigeria.

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