Ambassadeur Gatto : "Le Niger regarde l'Italie comme un partenaire de référence"

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Au Sahel, l'Italie considère le Niger comme un partenaire stratégique, un pays stable riche en ressources qu'il offre également d'excellentes opportunités d'investissement et des partenariats fructueux entre les particuliers et le public, tant que "Être à l'heure". Ainsi l'ambassadeur d'Italie à Niamey, Chat Émilie, présente le pays africain aux entreprises italiennes, dans une interview avec AGI.

"L'Italie fait partie de ces pays qui regardent avec intérêt la croissance de ce marché et en général celle de toute la zone sahélienne et je souhaite vivement accompagner autant que possible les entreprises italiennes qui souhaitent démarrer des affaires dans ce contexte relativement encore non contaminé .où, cependant, il faut arriver à temps», souligne le haut diplomate italien.

Il est donc nécessaire d'engager des partenariats pour favoriser le développement des entreprises afin de permettre "renforcer la structure économique et le développement du Niger au profit de sa stabilité, qui est un intérêt stratégique primordial pour l'Europe ».

Le point de départ du changement de paradigme en regardant le Niger et la région du Sahel, aussi étendue que l'Europe, était, comme le rappelle Gatto "la prévoyance de combler notre vide en présence, interceptant rapidement l'attention internationale croissante ".

Ambassadrice Emilia Gatto

En effet, pendant des décennies, le récit dominant sur la courant dominant il considérait le Niger comme une rive lointaine, méconnue de la plupart, dont on parlait essentiellement à cause des grandes famines cycliques. A cette époque, la présence italienne se limitait à la seule coopération au développement. Depuis une quinzaine d'années, le Sahel a au contraire acquis une importance toujours plus grande en tant que théâtre de grands défis mondiaux qui voient l'Italie et divers pays européens - à commencer par l'ancienne puissance coloniale française - essentiellement engagés en première ligne sur les fronts sécuritaire, migratoire et développement.

"C'est en fait une zone tampon entre les pays riverains de la rive sud de la Méditerranée et les pays du golfe de Guinée, dont sont issus de nombreux migrants à destination de l'Europe, caractéristiques qui rendent la Région beaucoup plus proche de l'Europe et de l'Italie qu'il n'y paraît », souligne le diplomate, soulignant la position stratégique du Niger.

Outre ces caractéristiques de centralité géographique, Rome a apprécié la stabilité politique du Niger comme un élément déterminant, dirigée par des dirigeants démocratiquement élus, une quasi-exception dans la région comme en témoignent les récents coups d'État militaires Burkina Faso et ceux de 2020-2021 en Mali. L'intensification des relations bilatérales entre l'Italie et le Niger a conduit àinauguration d'une ambassade à Niamey en 2017 et depuis lors, la coopération s'est rapidement et fructueusement renforcée et développée, s'ouvrant également aux secteurs politique et militaire.

Les défis ne manquent pas et pour y faire face les Le Niger considère désormais l'Italie comme un "partenaire de référence", notamment dans la gestion des migrations, dans la lutte contre l'avancée du terrorisme djihadiste, dans l'endiguement des défis environnementaux et dans le développement.

"Avec notre approche empathique, sans agendas cachés, nous pouvons aussi compter ici, comme dans de nombreuses autres régions du monde, sur un capital de sympathie incontesté avec le peuple et les dirigeants nigériens.» rapporte encore le diplomate italien.

Si le président Mohamed Bazoum est une figure de niveau reconnu et son gouvernement est composé d'une équipe soudée et déterminée »,le pays a certainement besoin du soutien de la communauté internationale"Pour renforcer les progrès réalisés jusqu'à présent dans davantage de domaines, a déclaré le diplomate. Certes, l'ombre de l'insécurité et de la menace terroriste d'une matrice djihadiste s'étend sur le Niger, tandis que les régions de la capitale Niamey, Agadez (Centre) et Zinder (Est) sont à considérer comme des zones de moindre danger. L'ensemble du territoire national, en revanche, est entouré de zones très instables, c'est pourquoi les autorités italiennes déconseillent de se rendre au Niger, sauf pour des raisons de nécessité ou de travail.

"Les principales menaces se situent aux frontières Sud-Ouest et Sud-Est du pays, respectivement dans la zone des trois frontières avec le Mali et le Burkina Faso, souvent le théâtre d'incursions de groupes armés non étatiques d'origine jihadiste, et dans la zone du lac Tchad, où opèrent des organisations terroristes comme Boko Haram », a-t-il ajouté.

Une autre préoccupation prioritaire pour l'Italie et l'Europe est la gestion du trafic illicite et de la migration irrégulière, l'une des pierres angulaires de la coopération italo-nigérienne. De par sa position centrale, le Niger est un carrefour naturel, où transitent des flux de toutes sortes, même par la frontière ouverte au nord avec la Libye.

"Nous investissons massivement, avec une approche stratégique qui se développe selon deux axes : d'une part à travers une collaboration renforcée avec les autorités locales, d'autre part en partenariat avec les agences des Nations Unies qui traitent des flux migratoires, comme l'OIM et le HCR."Dit Gatto. Un autre aspect de l'intervention italienne face à ces défis concerne une plus grande attention au développement des populations vivant le long des routes migratoires, dans le but de promouvoir la création d'économies alternatives de remplacement à la fois à celles informelles créées autour de la migration illégale et à celles criminelles. de trafics et de guerres mercenaires.

"Certes, il n'est pas aisé de changer radicalement les indicateurs d'un phénomène complexe comme celui des migrations en l'espace de quelques mois, mais des progrès ont été enregistrés, tant en termes d'endiguement des flux que de stabilisation des populations en transit et en accueil, et la croissance de la population. "attention et collaboration de la part des autorités locales", commente l'ambassadeur.

Dans le même temps, l'engagement de l'Italie en faveur de la coopération au développement au Niger reste très fort, avec un budget annuel de 50 millions d'euros, principalement adressées aux secteurs de l'humanitaire et de l'urgence, de l'assistance, de la migration, du développement agricole et récemment aussi dans les secteurs de la santé et de l'éducation.

A côté de la coopération traditionnelle, la coopération militaire avec les Mission Bilatérale d'Appui à la République du Niger (MISIN), commandé par le colonel de l'armée de l'air, Davide Cipelletti.

Mission Bilatérale d'Appui à la République du Niger (MISIN)

La mission prévoit un développement progressif avec une utilisation annuelle moyenne jusqu'à un maximum de 295 soldats, 160 véhicules terrestres et 5 véhicules aériens. Son mandat est d'appuyer le développement des Forces de sécurité nigérianes pour accroître les capacités visant à lutter contre le phénomène des trafics illicites et les menaces à la sécurité et de contribuer aux activités de surveillance des frontières et du territoire et au développement de la composante aérienne de la République du Niger. MISIN fait partie d'un effort conjoint européen et américain pour stabiliser la zone et renforcer les capacités de contrôle territorial des autorités nigérianes et des pays du G5 Sahel (Niger, Mali, Mauritanie, Tchad et Burkina Faso). . Le côté de la coopération militaire a également des implications positives au niveau civil.

"Le MISIN a établi un lien fort avec les autorités et la communauté locale, à travers lequel le personnel militaire italien s'est également engagé à relever les défis sanitaires du peuple nigérian ", explique l'Ambassadeur Gatto. Récemment, dans le cadre de la collaboration civilo-militaire, l'Italie a fait don de matériel médical à la maternité de Niamey, qui est comparée au niveau national au taux de natalité le plus élevé au monde ».

Selon le Rapport sur le développement humain, 44,5% de la population nigérienne est pauvre et le pays se classe dernier au classement mondial de l'indice de développement humain. Donnée symptomatique de la grande difficulté à sortir du sous-développement malgré les énormes dotations en ressources et la grande attention de la communauté internationale. Pour avoir ralenti le développement socio-économique du Niger, il y a eu plusieurs causes contributives constantes au cours des dernières décennies, à savoir "un mélange d'insécurité, de position géographique sans accès à la mer, de conditions climatiques extrêmes, de désertification, d'énorme extension territoriale, de composition par ethnies très différentes de la population et de très forte pression démographique" .

Le Niger n'échappe donc pas au grand « paradoxe africain », dont pourtant un nombre croissant de pays s'émancipent grâce à une croissance soutenue susceptible de générer davantage de bien-être pour les populations. Pour permettre au Niger de s'engager sur la voie du développement, sa classe dirigeante tente de détourner l'attention des bailleurs de fonds d'une coopération exclusivement humanitaire et sociale vers une coopération intégrant également une perspective économique, à travers la mise en place de partenariats public-privé pour le commerce, véritable moteur de développement. Dans cette perspective, le gouvernement a apporté des changements importants à la réglementation de l'exploitation du sous-sol riche. 

Le Niger est le quatrième producteur d'uranium au monde et le sixième par les réserves, en plus de posséder extraction d'or, de cobalt auxquelles se sont ajoutées des découvertes importantes récentes de champs de pétrole. Outre la présence traditionnelle de la France, le pays a ouvert ses portes aux entreprises des Chine, la Turquie et d'autres nations européennes.

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