Eni Award: les lauréats de l'édition 2022 ont été nominés

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Les prix Eni Award 2022 seront décernés à l'automne prochain à Rome, lors de la cérémonie officielle qui se tiendra au Palais du Quirinal, en présence du président de la République italienne, Sergio Mattarella

Eni annonce les noms des chercheurs et scientifiques qui ont remporté la quatorzième édition du Prix Eni, le prix créé en 2007 et qui au fil des ans est devenu une référence internationale pour la recherche dans les domaines de l'énergie et de l'environnement. Eni Award vise à promouvoir une meilleure utilisation des sources d'énergie et à stimuler les nouvelles générations de chercheurs dans leurs travaux, témoignant de l'importance qu'Eni attribue à la recherche scientifique et à l'innovation.

le prix Transition énergétique, l'un des trois principaux prix, qui valorise les meilleures innovations pour la décarbonation du système énergétique, a été décerné à Naomi Halas, Peter Nordlander, Rice University (Houston, États-Unis).

Les deux chercheurs ont mis au point un type de catalyseurs constitués de nanoparticules métalliques sensibles à la lumière sur lesquelles un second composant catalytiquement actif est déposé ou dispersé. Les nanoparticules, qui agissent comme des antennes optiques, absorbent l'énergie de la lumière et la transfèrent sélectivement au composant catalytiquement actif et aux molécules réactives adsorbées à leur surface, les activant vers la réaction. On génère ainsi des systèmes « antenne-réacteur » capables de favoriser des réactions à haut rendement, exploitant principalement l'énergie de la lumière et réduisant l'énergie thermique. Par exemple, il est possible de produire de l'hydrogène en reformant du méthane à des températures inférieures de 500°C aux procédés classiques

le prix Frontières de l'énergie, pour la recherche sur les sources renouvelables et le stockage de l'énergie, a été confié à Jens Nørskov, Ib Chorkendorff, Université technique du Danemark, pour leurs travaux sur la synthèse électrochimique de l'ammoniac à basse pression et température à partir d'azote et d'hydrogène. Ils ont développé un procédé électrochimique cyclique, activé par l'énergie provenant de sources renouvelables et médiatisé par le lithium dans des solvants aux propriétés solubilisantes particulières, dans le but d'augmenter la haute sélectivité de la réaction, combinée à une efficacité accrue avec laquelle la charge électrique est transférée à le système qui facilite la réaction électrochimique.

Ils ont ensuite montré qu'en ajoutant de l'oxygène à l'azote, la stabilité et l'efficacité du procédé peuvent encore être augmentées jusqu'à 80 %. L'importance de leurs travaux réside dans le fait que l'ammoniac est l'un des principaux produits chimiques de base utilisés dans la production d'engrais et de nombreux autres produits dérivés. L'ammoniac fait également partie des candidats comme vecteur énergétique d'origine renouvelable.

Le prix Advanced Environmental Solutions, dédié à la recherche sur la protection de l'air, de l'eau et du sol et sur l'assainissement des sites industriels, a été décerné à Geoffrey Coates, Cornell University. Les travaux récents du professeur Coates ont apporté une contribution fondamentale en ouvrant la voie au développement de solutions scientifiques et technologiques pour minimiser l'impact négatif sur l'environnement des matériaux polymères et des plastiques. Les solutions reposent sur le développement de nouvelles méthodologies de recyclage chimique des polymères et sur la reconception des polymères, définissant des procédures de gestion de fin de vie facilitées dès le début du processus industriel. Le développement de voies durables pour obtenir des polymères à impact environnemental réduit a été réalisé dans quatre domaines de recherche spécifiques : les plastiques chimiquement recyclables ; recyclage mécanique des plastiques; plastiques photodégradables; plastiques biodégradables à partir de matières premières renouvelables. Les quatre catégories décrites ci-dessus sont des activités développées industriellement.

La section Jeunes Talents d'Afrique, créée en 2017 à l'occasion du dixième anniversaire du Prix Eni et dédiée aux jeunes talents du Continent Africain, décerne, dans cette édition, quatre prix, attribués à Yousif ADAM, l'Université américaine du Caire, en Égypte, une Ibrahim Mohamed Ibrahim Moustafa IBRAHIM, Académie arabe des sciences, de la technologie et des transports maritimes, Égypte, Andsera Adugna MEKONEN, Université d'Addis-Abeba, Éthiopie ea Andris Metumo SIMÉON, Université du Cap, Afrique du Sud.

La proposition d'Adam concerne la gestion durable des eaux usées en Afrique du point de vue de l'économie circulaire.

Ibrahim a proposé une thèse dont l'argument est d'améliorer la précision de la prévision de l'énergie solaire avec de nouvelles approches.

Mekonen a proposé une étude de l'écosystème agroforestier durable à l'aide de l'observation de la Terre et de l'étude environnementale dans la partie centrale de l'Éthiopie.

Enfin, Simeon propose une étude sur les stratégies de protection adaptative intelligentes pour les micro-réseaux hybrides neutres en carbone connectés au réseau avec stockage d'énergie.

Pour le prix Jeune chercheur de l'année, qui récompense deux chercheurs ayant obtenu leur doctorat dans des universités italiennes, les prix ont été décernés à Isabelle Fiorello e Giulia Fredi.

Fiorello, qui a effectué son doctorat à l'Institut italien de technologie (IIT), a développé des mini-robots inspirés des plantes grimpantes, en étudiant leurs caractéristiques morphologiques et biomécaniques. Le but de l'étude est le développement de dispositifs agricoles et forestiers de précision, capables de fournir des informations capillaires sur les besoins de l'écosystème et de mettre en œuvre des actions spécifiques et opportunes, par exemple en fournissant des pesticides ou des nutriments directement dans le tissu vasculaire des feuilles.

Fredi, de l'Université de Trente, a mené une étude sur les matériaux composites polymères qui combinent une matrice polymère et un agent de renforcement, pour atteindre un bon équilibre entre les propriétés de stockage mécaniques et thermiques. Les travaux ont abouti à un composite polymère-matrice multifonctionnel qui combine des propriétés mécaniques élevées et la capacité de stocker et de libérer de la chaleur à une température bien définie.

Pour la section Prix ​​Eni de l'Innovation, qui élit les projets les plus révolutionnaires développés par les chercheurs et experts techniques d'Eni, ont été récompensés :

  • P. Biagini, R. Po' (Eni), F. Bisconti, A. Giuri, A. Rizzo et S. Colella (CNR-Nanotec, Lecce), pour avoir breveté des cellules photovoltaïques semi-transparentes à base de péroskite et leur procédé de fabrication,
  • G. Gatti, C. Perretta (Eni-Versalis) pour la solution technologique innovante d'un nouveau grade d'élastomère eSBR contenant des pneus usagés, recyclés et micronisés (ELT, End ‐ of ‐ Life ‐ Tires) à utiliser dans le cycle de production des pneus neufs.
  • Chiodini, S. Loda, F. Rubertelli (Eni) pour la solution technologique e-lorec® qui consiste en un dispositif automatique de récupération des liquides denses en phase non aqueuse (DNAPL) des sols contaminés.

La cérémonie de remise des prix aura lieu au Palazzo del Quirinale à l'automne prochain en présence du président de la République Sergio Mattarella. 

Eni Award: les lauréats de l'édition 2022 ont été nominés

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