F-35, Erdogan: "sans nous, le programme échoue"

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a évoqué le F-35 lors d'un salon de l'industrie de la défense à Istanbul: «sans la contribution de la Turquie, le projet de développement du chasseur multifonction F-35 est voué à l'échec.

Ces dernières semaines, les Etats-Unis ont menacé d'exclure Ankara du projet s'ils s'équipaient du système de défense antimissile russe S-400, considéré par le Pentagone comme "incompatible" avec les systèmes d'armes de l'OTAN. "Ceux qui essaient de nous exclure d'un projet dont nous sommes partenaires dans la production ne peuvent voir au-delà de leur nez", a déclaré Erdogan, selon qui la Turquie "n'acceptera et n'acceptera aucune taxation de la défense". Notamment parce que, a-t-il ajouté, le pays fait des progrès rapides dans la production de son propre système de défense aérienne. "Je dis explicitement que le projet F-35 est voué à l'échec complet si la Turquie en est exclue." Auparavant, le porte-parole du président turc, Ibrahim Kalin, avait rappelé qu'Ankara n'était pas seulement un client du F-35, fabriqué par Lockheed Martin, mais aussi un partenaire du programme de développement.

Hier, le président américain Donald Trump et son homologue turc Recep Tayyip Erdogan ont parlé au téléphone des S-400 et F-35. L'établissement d'une table technique commune est à l'étude. La présidence d'Ankara l'a fait savoir dans un communiqué, selon lequel les deux dirigeants ont également eu une discussion sur les derniers développements en Syrie et ont partagé la nécessité de faire progresser la coopération bilatérale dans la lutte contre le terrorisme. Le Pentagone craint que, grâce aux batteries S-400 basées en Turquie, la Russie puisse obtenir des informations cruciales sur les chasseurs F-35 de cinquième génération et leurs vulnérabilités. Malgré une telle pression, Erdogan a toujours confirmé qu'il ne voulait pas renoncer à l'achat des S-400, accusant le problème du refus des États-Unis de vendre leurs systèmes de défense Patriot de dernière génération à Ankara. Une nouvelle qui n'a aucun fondement puisque le département américain de la défense avait proposé à Ankara l'achat du système Patriot à un prix avantageux, la durée de l'offre ayant expiré en mars dernier.

 

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