La crise de la mer Rouge et l'avenir de la Méditerranée

par Paolo Giordani – Président de l’Institut Diplomatique International 

Six mois après le début du conflit à Gaza, les répercussions économiques mondiales semblent contenues, le marché pétrolier étant étrangement immunisé contre les secousses qui accompagnent habituellement les crises du Moyen-Orient. Toutefois, le calme des marchés ne doit pas être trompeur : les tensions géopolitiques pourraient bientôt dégénérer en un conflit plus vaste.

Depuis novembre, les rebelles yéménites Houthis, acteurs non étatiques et membres de l’Axe de la Résistance, ont intensifié leurs attaques de missiles et de drones contre les navires marchands transitant par la mer Rouge. Cette route vitale relie l'Europe à l'Asie, en passant par le canal de Suez et Bab al-Mandeb, et représente 12 % du commerce mondial, 40 % des échanges entre l'Europe et l'Asie, 30 % du transport mondial de conteneurs, 12 % du pétrole. et 1,8% du GNL mondial. La gravité de ces attaques était telle que même des géants industriels, comme Tesla, ils ont dû arrêter la production, un phénomène inédit depuis la crise du Covid-19. Étonnamment, l’inflation n’a pas subi les impacts redoutés, en partie grâce à la capacité du secteur maritime, en période de surcapacité, à absorber le choc. En revanche, pour les ports méditerranéens, notamment italiens, cela s'est traduit par une réduction des places d'amarrage de 20 %.

missions navales occidentales, le Gardien de la prospérité (Anglo-américain) e Aspides (européens) ont été déployés pour défendre la liberté de navigation et, même s'ils ont obtenu quelques succès, ils ne garantissent pas un trafic maritime tranquille. Malgré cela, les attaques persistent et plus de la moitié du trafic maritime continue d'éviter la mer Rouge, avec des pertes importantes pour l'Égypte, qui tire 2 % de son PIB des droits de passage dans le canal de Suez. Il reste à savoir si ces missions permettront de rétablir la normalité ou si un déploiement militaire plus massif sera nécessaire, une solution peut-être intenable à long terme pour l’Europe et les pays côtiers.

L'escalade du conflit, avec l'implication directe de l'Iran, pourrait encore envenimer la situation en mer Rouge. Les Houthis, renforcés par dix années de guerre civile au Yémen, sont prêts à intervenir massivement aux côtés de la République islamique et ne se laisseront pas facilement neutraliser par des actions militaires sporadiques.

Face à ce scénario, la nécessité d’une désescalade à Gaza et d’une stabilité régionale est plus urgente que jamais. Il est essentiel que l’Europe promeuve un engagement diplomatique et économique visant à rétablir la paix et à garantir une sécurité durable. De ce point de vue, l'adhésion de l'UE, en tant qu'« observateur », au Code de conduite de Djibouti et à l'Amendement de Djeddah, signés en 2017 par 17 États du nord-ouest de l'océan Indien pour promouvoir la coopération régionale et renforcer la capacité des signataires pour contrer les menaces croissantes qui pèsent sur la sécurité maritime dans le golfe d'Aden et la mer Rouge. L'adhésion a été annoncée lundi 22 avril. Les enjeux sont importants : non seulement pour les nations directement impliquées dans la mer Rouge et la Méditerranée, mais pour l’ensemble de l’équilibre géoéconomique mondial. Et si le «Mare Nostrum« Si cela importait moins, nous, les Italiens, serions les premiers perdants.

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