Espace, Samantha Cristoforetti forme avec les Chinois

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L'astronaute italienne de l'ESA Samantha Cristoforetti, officier pilote de l'armée de l'air italienne, premier Italien à habiter l'ISS battant le record européen de 199 jours dans l'espace, a rejoint 16 `` taïkonautes '' chinois pour une formation survie de neuf jours en mer au large de la ville côtière de Yantai, en Chine.

L'astronaute allemand de l'ESA Matthias Maurer a également participé à la mission d'entraînement avec Samantha et le but ultime de cette mission est qu '"un astronaute de l'ESA puisse voler vers la station spatiale chinoise", a déclaré l'Agence spatiale européenne. «La formation a été superbement planifiée et menée. Ce fut une belle opportunité de rafraîchir mes compétences et une première fois en pratiquant la sortie de la capsule dans l'océan avec des vagues adéquates »a commenté Cristoforetti. Et pour Samantha, "encore plus important" est que "nous avons été accueillis comme collègues et amis par les" taikonautes "et les instructeurs". "Les différences linguistiques et culturelles sont évidemment un défi, mais aussi une valeur ajoutée, car nous sommes tous concentrés sur l'objectif commun de l'exploration spatiale »a ajouté l'astronaute italien qui parle déjà cinq langues: outre l'italien, l'anglais, le français, l'allemand et le russe. Bien que ce soit la première fois que des astronautes de l'ESA s'entraînent en Chine, ce n'est pas la première collaboration entre l'ESA et la Chine. L'année dernière, le taïkonaute Ye Guangfu a participé au cours de spéléologie de l'Agence spatiale européenne en Sardaigne pour découvrir un environnement extrême au sein d'un équipage multiculturel. Techniquement, l'entraînement de Cristoforetti et Maurer en Chine est lié aux manœuvres complexes pour revenir sur Terre après une mission en orbite. De retour de l'espace, explique l'ESA, les astronautes doivent être préparés à toute éventualité, y compris l'atterrissage dans l'eau. "La survie en mer est essentielle à l'entraînement, mais c'est la première fois que d'autres astronautes rejoignent leurs homologues chinois", rapporte l'Agence. Travailler en groupes de trois, les astronautes portaient des combinaisons de pression et sont entrés dans une capsule Shenzhou faux a ensuite été libéré dans la mer. Les astronautes ont dû changer leurs combinaisons de vol avec isolation et costumes flottants avant de sauter dans des bateaux gonflables. Ils ont ensuite pratiqué les procédures d'urgence soit un navire avec un hélicoptère. «L'accueil était chaleureux. Nous avons vraiment ressenti l'esprit d'appartenir à une seule famille universelle d'astronautes, partageant les mêmes valeurs, objectifs et visions », a commenté l'astronaute allemand de l'ESA Matthias Maurer. «La langue était, comme prévu, l'obstacle le plus difficile, que nous avons surmonté avec beaucoup d'enthousiasme et d'esprit d'équipe, parlant un mélange de chinois et d'anglais», a-t-il déclaré.  Accompagnant Samantha et Matthias étaient un médecin de l'air et un spécialiste de la formation, pour approfondir les différents contextes et nuances culturelles. «Je vois cela comme une étape supplémentaire pour établir une bonne collaboration avec la Chine en tant que partenaire spatial», souligne le responsable de la formation des astronautes de l'ESA, Rudiger Seine. Les deux activités, rappelle l'Agence spatiale européenne, découlent de l'accord de 2015 visant à renforcer la collaboration entre l'ESA et l'Agence spatiale habité chinoise, dans le but de faire voler un astronaute européen sur la station spatiale chinoise, dont le lancement est attendu en 2022. Parallèlement, d'autres opportunités de formation et activités conjointes sont en préparation pour mieux se connaître, anticipe l'agence spatiale européenne. Le cours a été organisé par le China Astronaut Center en collaboration avec le Beihai Rescue Bureau du ministère des Transports.

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