Espace : les États-Unis interdisent les essais de missiles

L'administration Biden a annoncé le 18 avril un moratoire unilatéral sur les essais de missiles anti-satellites, invitant les autres nations opérant dans l'espace à suivre l'initiative.

Le vice-président Kamala Harris a annoncé l'interdiction de procéder à de tels tests pour les États-Unis, à la suite de tests menés ces dernières années par Russie, Chine ed Inde qui ont détruit leurs propres satellites en orbite, créant de dangereux nuages ​​de débris qui resteront dans l'espace pendant des décennies.

"En termes simples, ces tests sont dangereux et nous ne les effectuerons pasIl a déclaré lors d'un discours depuis la base de la force spatiale de Vandenberg en Californie. "Nous sommes la première nation à prendre un tel engagement". Le risque de conflits humains s'étendant dans le cosmos augmente alors que le monde est devenu de plus en plus dépendant des satellites pour communiquer, naviguer et mener la vie quotidienne. De nombreuses nations, forces armées et entreprises ont exploité les nouvelles technologies spatiales, obtenant plus de compétitivité sur Terre et polluer l'espace n'est pratique pour personne.

Les essais d'armes anti-satellites (ASAT) remontent aux premiers jours de la guerre froide. Au cours de la dernière décennie, cependant, les États-Unis, la Russie et la Chine ont développé des arsenaux anti-satellites sophistiqués conçus pour rendre les satellites sourds, muets et aveugles dans l'espace. Les missiles sont l'arme spatiale la plus connue, mais plusieurs pays ont développé d'autres mesures, notamment des lasers, des capacités de brouillage subtiles, des cyberattaques et des engins spatiaux manoeuvrables conçus pour tromper, perturber, nier, dégrader ou détruire les systèmes spatiaux d'autres nations.

Malgré ces avancées, il existe encore peu de règles applicables aux activités militaires dans l'espace.

Le traité sur l'espace extra-atmosphérique de 1967 interdit aux pays de déployer "des armes nucléaires ou tout autre type d'arme de destruction massive" dans l'espace. Selon les analystes, le traité doit être révisé car, au moment de sa rédaction, il n'a pas prévu le développement rapide de la technologie d'aujourd'hui.

La maîtrise de la prolifération de ces armes est essentielle pour éviter une catastrophe internationale, qu'elle soit intentionnelle ou accidentelle. Jusqu'à récemment, l'espace était considéré comme un domaine paisible. De nombreux satellites, tels que la constellation GPS, étaient considérés comme trop éloignés et trop coûteux à cibler. Mais la technologie croissante des missiles d'aujourd'hui les a amenés à leur portée.

Cette nouvelle réalité a été l'un des principaux facteurs qui ont favorisé la création en 2019 de la Force de l'espace en tant que nouvelle armée américaine. Alors que le partenariat entre les États-Unis et la Russie dans l'espace a traditionnellement transcendé les tensions politiques terrestres, même pendant la guerre froide, l'invasion de l'Ukraine par la Russie a aujourd'hui suscité de nouvelles tensions entre les programmes spatiaux des deux pays.

Dmitry Rogozin, chef du programme spatial russe, a menacé de se retirer de la Station spatiale internationale et de cesser de fournir des moteurs de fusée aux entreprises américaines.

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