Les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie se précipitent vers l'hypersonique

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L'Amérique, la Grande-Bretagne et l'Australie avaient annoncé le 15 septembre la naissance du pacte AUKUS, un accord dans le domaine de la défense et pas seulement destiné à soutenir l'Australie de la puissance chinoise excessive dans la zone asiatique. Le pacte favorisait l'acquisition de sous-marins britanniques au détriment des français, suscitant un fort ressentiment de la part de l'Elysée.

Les trois pays ont également convenu de coopérer dans les domaines de l'intelligence artificielle et des technologies quantiques. Désormais, leur regard va au-delà d'un simple accord régional car ils se tournent vers les missiles hypersoniques. Ces missiles, utilisés pour la première fois par la Russie en Ukraine, se déplacent à des vitesses soutenues de Mach 5 à 10 et sont difficiles à intercepter car ils modifient continuellement leur trajectoire à distance : il n'existe actuellement aucune défense antimissile adaptée.

Il existe deux types différents. Des missiles de croisière hypersoniques, comme le russe Kinzhal, déployés en Ukraine le 18 mars, qui sont propulsés par des moteurs à réaction. Ceux-ci, en revanche, glissent comme l'Avangard russe et le DF-17 chinois, qui sont installés sur des fusées puis lancés sur de longues distances avec un vol plané.

La Chine, dans cette technologie particulière, a dépassé les États-Unis sur le plan académique en formant des ingénieurs diplômés spécialisés dans l'hypersonique, la publication d'articles scientifiques et la construction de souffleries hypersoniques.

Le Pentagone a effectué avec succès un test hypersonique à la mi-mars après plusieurs échecs précédents.

L'Amérique veut donc le faire rapidement pour acquérir une capacité non disponible à ce jour et c'est pourquoi elle travaille depuis 15 ans avec l'Australie sur un missile de croisière hypersonique aéroporté, le SCIFiRE, profitant du polygone Woomera en Australie-Méridionale où se trouve l'une des plus grandes souffleries hypersoniques au monde. L'Australie possède 7 souffleries hypersoniques.

La Grande-Bretagne est plus en retard, mais a engagé Sum, une société aérospatiale de RollsRoyce, pour travailler sur les moteurs des nouveaux missiles hypersoniques des Aukus.

Cette évolution du pacte AUKUS met en lumière la façon dont les alliés occidentaux se précipitent pour unir leurs forces pour contrer la capacité hypersonique de la Russie et de la Chine.

L'Amérique et la Grande-Bretagne ont partagé des informations sur la technologie nucléaire avec l'Australie depuis février, mais une collaboration dans d'autres domaines, qui inclura désormais également la guerre électronique, pourrait permettre à d'autres partenaires sino-sceptiques, tels que l'Inde ou le Japon, de rejoindre AUKUS dans l'avenir

Les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie se précipitent vers l'hypersonique