Usa, morto l’astronauta John Young, veterano di sei missioni spaziali

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L’astronauta John Young, veterano di sei missioni spaziali e ritiratosi dalla NASA solo alla fine del 2004, che aveva all’attivo sei passeggiate spaziali e uno sbarco sulla luna, è morto l’altro ieri all’età di 87 anni.

L’annuncio è stato dato dalla Nasa spiegando che il decesso è avvenuto a causa di complicazioni sorte dopo una polmonite.  L’astronauta viveva nei sobborghi di Houston (Texas), vicino al centro dell’agenzia spaziale americana. “La Nasa e il mondo hanno perso un pioniere”, ha detto in una nota l’agenzia spaziale americana.

John Young è stato l’unico astronauta ad aver partecipato ai progetti Gemini, Apollo e Space Shuttle. Fu anche il primo a fare sei passeggiate nello spazio e per un certo periodo ha tenuto il record di tempo trascorso nello spazio.

Pilota per la Marina, ha raggiunto velocità record su un jet F-4 Phantom II, prima di unirsi al programma spaziale. Young partecipò alla missione Gemini 3 (1965) prima di essere nominato al comando della Gemini 10 (1966), di volare in orbita intorno alla Luna con Apollo 10 (1969) e di atterrare sulla superficie lunare con Apollo 16 nel 1972. Ha anche guidato la prima missione dello Space Shuttle americano nel 1981.

Ingegnere aeronautico, era stato assunto dalla Nasa con l’incarico di selezionare gli astronauti per lo Space Shuttle. Nella sua autobiografia, ha rivelato di sentirsi responsabile per gli incidenti della navetta Challenger (1986) e Columbia (2003).