I test genetici aiutano i cinesi a scoprire informazioni sui loro antenati

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Per i cinesi che spesso si domandano se siano discendenti di una figura storica con lo stesso cognome, i test genetici possono ora dare loro una risposta scientifica. Beijing Somur Technology, una tecnologia genetica di start-up, ha presentato questa settimana un servizio di test del DNA che può aiutare le persone a scoprire da dove provengono i loro antenati, come sono migrati attraverso le regioni nei tempi antichi e forse più intrigante, se fossero persone che che abbiano lasciato un segno nella storia della Cina. “Il servizio si rivolge a persone che sono desiderose di saperne di più su se stessi”, ha detto Zhao Nan, co-fondatore e chief science officer di Somur. “È essenzialmente un prodotto culturale prodotto con mezzi scientifici”. La tecnologia alla base del servizio, che si basa sul test del DNA sul cromosoma Y, sul DNA mitocondriale e sui cromosomi non sessuali, è in circolazione da un po ‘, ha detto Zhao, ma il costo decrescente dei test ha permesso alle aziende di esplorare più applicazioni orientate al cliente . Per fare il test, un utente deve prendere un campione di saliva facendo scorrere l’interno della sua guancia e inviarlo al laboratorio di Somur. L’azienda quindi analizza il DNA e lo confronta con campioni in un database di grandi dimensioni e i risultati vengono visualizzati in un’app sul telefono cellulare dell’utente entro poche settimane. In un esempio, un utente è stato identificato come circa il 93% del nord della Cina Han e quasi il 6% della Siberia. I suoi antenati provenivano dall’Africa orientale, viaggiavano attraverso la penisola arabica e il nord del subcontinente indiano, prima di entrare in Cina da sud e stabilirsi nel cuore del paese. La venerazione degli antenati è una parte importante della cultura cinese. La gente rende omaggio ogni anno ai propri antenati nel Giorno della pulizia  della tomba e molte famiglie tengono libri di dettagliati documenti genealogici che elencano i membri di ogni generazione. “Significa molto per molte persone scoprire storie sui loro antenati, il che dà loro un senso di appartenenza e potrebbe aiutare ad orientare la loro strada”, ha detto Cai Huaye, vice presidente della rivista National Geography cinese, partner di Somur. Insieme al nuovo servizio di test, Somur ha anche lanciato un progetto che mira a costruire un quadro più completo della genealogia cinese, con particolare attenzione ai nomi di famiglia. Il progetto si basa sull’analisi del DNA sul cromosoma Y, che viene tramandato di padre in figlio, allo stesso modo dei nomi di famiglia cinesi. Pertanto, piccoli cambiamenti genetici nel cromosoma Y potrebbero diventare marcatori di discendenza e aiutare le persone a rintracciare i loro antenati. “Sarebbe molto eccitante per le persone scoprire che uno dei loro antenati era in realtà il protagonista di un evento storico circa 700 o 800 anni fa”, ha detto Zhao. Ha detto che il progetto potrebbe anche contribuire a migliorare l’identità cinese delle persone, che è più di un concetto culturale, data la miriade di integrazione e migrazione di diversi gruppi etnici nella lunga storia del paese. “Quello che facciamo è produrre più prove biologiche che possano meglio definire chi siamo come cinesi”, ha detto Zhao.

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