Trump, produzione F-35 interamente in USA: “Il Pentagono chiede chiarimenti alla Casa Bianca”

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Ieri il presidente Usa Donald Trump ha parlato della catena di approvvigionamento globale dell’F-35 e della possibilità di portare più lavoro negli Stati Uniti.

Trump ha parlato dell’F-35 con Maria Bartiromo della Fox Business Network. La giornalista aveva chiesto al Presidente se avesse pensato ad un programma per incentivare le principali industrie statunitensi – come le aziende farmaceutiche – per cercare di contrastare la Cina, troppo inserita nella  catena di approvvigionamento della maggior parte dei prodotti commerciali.

Trump: “Potrei raccontarti centinaia di storie, un esempio per tutti è la produzione del caccia F-35. È un ottimo jet e produciamo parti per questo velivolo in tutto il mondo. Li facciamo in Turchia, li facciamo qui, li faremo lì. Tutto perché il presidente Obama e altri – non lo sto solo incolpando – hanno pensato che fosse una cosa meravigliosa. Il problema è che se abbiamo un problema con un Paese, non puoi poi realizzare il jet. Riceviamo parti da tutto il mondo. È così folle. Dovremmo fare tutto negli Stati Uniti”.

Bartiromo:”Potremmo farlo?” 

Trump: “Sì,  perché sto cambiando tutte quelle politiche. Per esempio il corpo principale del jet viene fabbricato in Turchia e poi inviato quiMa se questa relazione si interrompesse, la Turchia potrebbe rifiutare di fornire agli Stati Uniti componenti chiave dell’F-35″.

Non è però chiaro se Trump abbia effettivamente intenzione di intervenire per spostare la produzioni di alcune parti del velivolo negli Stati Uniti.

In una dichiarazione a Defence News, il portavoce del Dipartimento della Difesa tenente colonnello Mike Andrews ha dichiarato che il Pentagono ha chiesto alla Casa Bianca chiarimenti sulle  dichiarazione di Trump.

Il Dipartimento della Difesa rimane pienamente impegnato nel programma F-35 e mantiene il vantaggio competitivo sulle capacità uniche della 5 generazione. Continueremo a ridurre in modo aggressivo i costi dell’F-35, a incentivare l’industria a soddisfare le prestazioni richieste e a fornire ai nostri caccia capacità avanzate al miglior prezzo per i nostri contribuenti“, ha affermato il dipartimento della difesa americana. Anche Lockheed Martin ha chiesto chiarimenti al Dipartimento della Difesa.

C’è da dire che la partecipazione globale è radicata nelle basi stesse del programma Joint Strike Fighter. Il programma Joint Strike Fighter – che nasce dagli sforzi iniziati negli anni ’90 – era strutturato non solo per produrre aerei per la Difesa Usa ma anche per alleati chiave.

Le nazioni “partner” del programma contribuiscono a pagare per lo sviluppo del jet in cambio della produzione in casa  di componenti del programma.

Ci sono stati diversi vantaggi in questa struttura. Da un punto di vista operativo, garantisce che gli alleati più vicini utilizzano lo stesso jet, rendendo più semplice l’invio di informazioni e il coordinamento degli impegni militari.

Da una prospettiva industriale, avere una catena di approvvigionamento globale rende la produzione dell’F-35 meno soggetta a interruzioni facilitando  Lockheed a distribuire parti per la costruzione del  jet in tutto il mondo.

Vantaggi economici per gli Stati Uniti. Avere così tanti acquirenti a livello globale ha assicurato le vendite future, a beneficio dei produttori di difesa degli Stati Uniti e del Dipartimento della Difesa, che possono acquistare i loro aerei ad un costo inferiore grazie alle economie di scala.

Nove sono le nazioni partner nel programma: Australia, Canada, Danimarca, Italia, Paesi Bassi, Norvegia, Turchia, Regno Unito e Stati Uniti. Tuttavia, gli Stati Uniti stanno lavorando per espellere  la Turchia dal programma dopo che l’anno scorso Erdogan ha acquistato il sistema di difesa aerea russo S-400.

Storicamente – almeno fino a Trump – nessun presidente ha mai interferito pubblicamente sul programma F-35. L’amministrazione Obama ha ampiamente supportato l’F-35.

Lockheed Martin ha vinto il contratto Joint Strike Fighter nel 2001 dopo aver prodotto una versione prototipo dell’F-35 noto come X-35 contro l’ X-35 di Boeing. A quel punto, la società ha già cementato gran parte della sua catena di approvvigionamento nell’ambito del processo di preparazione di una proposta per la concorrenza. Il primo F-35 ha volato nel 2006.

Mentre ci sono stati cambiamenti nella catena di approvvigionamento dell’F-35 da quando il jet è entrato in produzione, i maggiori cambiamenti si sono verificati durante gli aggiornamenti dei blocchi, quando le tecnologie legacy sono state  sostituite con versioni più economiche e migliorate. Un esempio è la transizione di un sistema  distribuito da un prodotto Northrop Grumman a Raytheon durante l’imminente 15 ° lotto di produzione di F-35.

L’affermazione di Trump secondo cui la Turchia potrebbe negare i componenti F-35 chiave degli Stati Uniti non riflette l’attuale status quo, poiché il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti  sta da tempo lavorando per espellere la Turchia dal programma.

Mentre è vero che la Turchia, in quanto partner internazionale del programma F-35, aiuta a produrre il jet costruendo componenti chiave. Trump ha sottovalutato il ruolo svolto dalla Turchia. Secondo l’Ufficio di Responsabilità del governo degli Stati Uniti, la Turchia produce circa 1.000 componenti diversi per l’F-35.

Quest’anno il Pentagono cesserà di assegnare contratti relativi all’F-35 alle imprese turche. Secondo il GAO, il Dipartimento della Difesa ha già identificato fornitori alternativi per tutti i componenti attualmente realizzati in Turchia, e il dipartimento sta lavorando con quei fornitori per accelerare la produzione.

Quando Trump parla della Turchia che costruisce il “corpo principale” del jet, parla della fusoliera centrale, alcune  delle quali sono costruite dalle industrie aerospaziali turche, TAI. Tuttavia, TAI è solo il fornitore secondario della fusoliera centrale, con Northrop Grumman che produce quel componente per la maggior parte degli F-35. È molto probabile che Northrop prenderà in carico la produzione di quella struttura fino a quando non verrà trovato un altro fornitore in sostituzione di TAI.

 

Trump, produzione F-35 interamente in USA: “Il Pentagono chiede chiarimenti alla Casa Bianca”

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