In assenza di Occidente, Russia e Cina si prendono l’Africa

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I Paesi che non hanno aderito alle sanzioni contro la Russia sono India, Cina, Cuba, Nicaragua e Bolivia. Ma molti altri, dal Messico all’Argentina, hanno offerto adesioni di facciata alle perentorie richieste americane di schierarsi per l’Ucraina. In Africa apertamente a favore della Russia di Putin si registrano, Sudafrica, Angola, Algeria, Congo, Burundi, Guinea equatoriale, Madagascar, Mali, Namibia, Uganda, Sudan, Senegal, Etiopia, Tanzania e Zimbabwe.

Per il Sudafrica funzionano gli antichi legami tra i leader dell’Anc e l’Urss ai tempi della lotta contro l’Apartheid. L’Etiopia, un altro gigante del continente, usa l’appoggio di Mosca per stroncare la rivolta del Tigrai. Più sorprendente il nodo di una dependance francofona come il Senegal: che pure ospita le manovre anti-terrorismo delle truppe americane e a cui Washington aveva appena promesso un miliardo di dollari in aiuti. Molti Paesi africani chiedono, invano, da anni un seggio al Consiglio di Sicurezza.

In Africa la Russia ha colmato, insieme alla Cina, il vuoto lasciato, anzi mai riempito con convinzione, dall’Occidente. Nel corso degli anni si è avuta una sistematica spartizione del Continente Nero. Sul piano economico l’Africa filorussa è ancora in fase di crescita e conta venti miliardi di dollari contro i 200 della Cina. Ma i colossi minerari russi sono protagonisti in alcuni Paesi: Guinea per la bauxite, Zimbabwe per il platino, per l’uranio in Namibia e per l’oro in Centrafrica e nel Sahel.

Con la compagnia privata di mercenari Wagner, controllata dal Cremlino, arrivano in Africa sistematicamente anche geologi in cerca di concessioni. I russi combattono i jihadisti e ricevono consenso. Alexandre Ivanov, uomo della Wagner, dopo il golpe anti francese in Burkina Faso ha tessuto l’elogio dell’eroe terzomondista Thomas Sankara definendolo il Che Guevara africano. Evgeni Prigoijne, affarista putiniano esportato in Africa, ha parlato di una seconda decolonizzazione contro un Occidente che cerca di imporre valori stranieri agli africani prendendoli in giro.

I mercenari della Wagner

I mercenari russi in Africa sono stati collegati a massacri in cui sono morte diverse centinaia di civili, suscitando timori per l’impatto degli interventi di Mosca sulla stabilità e la sicurezza in tutto il Continente. Finora i funzionari occidentali hanno evitato in gran parte di nominare gli assassini, ma testimoni, leader della comunità locale, diplomatici e analisti locali hanno accusato il gruppo Wagner di molti morti tra i civili.

Gli incidenti più rilevanti sono avvenuti in Mali, dove Wagner è arrivato lo scorso anno dopo aver stretto un accordo con i suoi nuovi governanti militari. I documenti interni dell’esercito maliano visti dal Guardian rivelano che i membri di Wagner erano in “missioni miste” con soldati e gendarmi durante operazioni in cui molti civili sono stati uccisi. Secondo i dati compilati dall’ONG Armed Conflict Location and Event Data Project (Acled), ben 456 civili sono morti in nove incidenti che hanno coinvolto le forze maliane e Wagner tra gennaio e metà aprile. L’incidente di gran lunga più grave si è verificato a marzo, quando il gruppo Wagner sarebbe stato coinvolto in un massacro a Moura, villaggio controllato da estremisti islamici, dove sono stati uccisi tra i 350 ei 380 uomini in quattro giorni.
La scorsa settimana, ci sono testimonianze su due sparatorie nei villaggi intorno alla città di Hombori nella regione centrale di Mopti, dopo la morte di uno o forse due mercenari Wagner che accompagnavano le truppe maliane nelle operazioni contro i militanti islamici.

Operatori umanitari, esperti e attivisti per i diritti umani hanno affermato che un attacco è avvenuto dopo che una pattuglia militare è caduta in un’imboscata intorno alle 9:30 del 19 aprile. Secondo un promemoria militare interno del Mali, un “istruttore russo” è stato ferito da una EOD ed è morto dopo essere stato trasportato in aereo nella città di Sevare.

Dopo l’imboscata, i soldati maliani hanno sparato su un mercato affollato. I governanti del Mali, che hanno preso il potere con un colpo di stato lo scorso maggio, affermano che i russi svolgono solo attività di addestramento e non sono utilizzati in ruoli di combattimento.

L’esercito maliamo ha negato che sia stato ucciso un paramilitare russo il 19 aprile scorso affermando che la vittima era uno dei suoi soldati. Ha anche negato l’uccisione di civili e ha affermato che 18 terroristi erano stati “neutralizzati” in operazioni di sicurezza “vigorose”. Un’altra nota interna descriveva uno scontro avvenuto il 23 aprile tra militanti e “una pattuglia congiunta di FAMA e istruttori russi” tra Mondoro e Boni. Le “perdite provvisorie” sono “due morti – una FAMA e un russo – e 10 feriti – sei FAMA e quattro russi”, si legge nella nota. I dettagli delle “perdite del nemico” erano “non disponibili”.

Si pensa che siano morte anche altre dodici persone, che potrebbero essere gli estremisti.

Martedì un rapporto di Human Rights Watch ha affermato che i mercenari russi in Repubblica Centrafricana avrebbero ucciso e torturato civili dal 2019. Funzionari britannici hanno espresso preoccupazione per “un significativo deterioramento della situazione dei diritti umani” in Mali, che secondo loro ha coinciso con l’arrivo di 600-1.000 combattenti Wagner.

Wagner in Mali ha istituito un quartier generale vicino all’aeroporto internazionale della capitale Bamako a dicembre, rivelano le immagini satellitari condivise dal Center for Strategic and International Studies e le registrazioni dei voli. A gennaio e febbraio si sono trasferiti in basi operative avanzate nel Mali centrale. L’intelligence occidentale riferisce che paramilitari della Wagner sono stati visti in pattugliamenti congiunti con le forze maliane lungo il confine con il Burkina Faso e il Niger, sulla frontiera occidentale con la Mauritania e anche nelle città del nord del Mali, tra cui Timbuctù.

I piloti della Wagner pilotano elicotteri dell’esercito maliano e il gruppo ha fornito combattenti che hanno guidato le forze maliane in operazioni più grandi, in particolare contro gli insorti islamisti a partire dalla fine di febbraio.

All’inizio di marzo, più di 30 corpi bruciati sono stati trovati a Niono, nel Mali centrale, in seguito alle operazioni delle forze maliane supportate da Wagner. Testimoni locali hanno accusato combattenti maliani e russi di aver ucciso civili. Molti erano stati bendati e poi fucilati, secondo Human Rights Watch. Funzionari maliani hanno negato le affermazioni. Moura, dove a marzo è avvenuto il presunto massacro di centinaia di persone, si trova in una zona paludosa della pianura alluvionale del fiume Niger che è controllata da anni dal Gruppo di sostegno all’Islam e ai musulmani (GSIM) legato ad al-Qaida. Hanno imposto la loro versione intollerante della sharia. Amadou Barry, che vive in un villaggio vicino, ha detto di essere stato al mercato di Moura il 27 marzo quando sono comparsi gli elicotteri che hanno scaricato le truppe.

L’esercito maliano ha poi aperto il fuoco sulla gente che correva, uccidendo così tante persone”, ha detto Barry. I soldati maliani hanno poi portato centinaia di uomini dal villaggio verso un letto di fiume asciutto per essere interrogati, dove sono stati trattenuti con poco cibo o acqua per quattro giorni, mentre Barry e altri testimoni hanno detto che i soldati portavano periodicamente i gruppi via per essere uccisi.

L’esercito maliano ha affermato di aver ucciso 203 militanti durante un’operazione militare a Moura e ha negato le notizie di omicidi in stile esecuzione. La Russia ha posto il veto all’offerta delle Nazioni Unite per un’indagine indipendente sul massacro e il Mali ha bloccato gli sforzi delle Nazioni Unite per inviare una squadra a Moura. Il vice ambasciatore di Mosca presso le Nazioni Unite ha affermato che le affermazioni che i mercenari russi erano coinvolti nel massacro facevano parte di “un astuto gioco geopolitico”.

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