Putin vuole razionare il gas anche al Giappone: Varato nuovo decreto per rilevare il Sakhalin-2

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La Russia si sta muovendo per “ridimensionare” una joint venture nel gas naturale, mettendo a rischio gli investimenti di Shell e di due società giapponesi dell’energia.

Un decreto emesso giovedì scorso dal presidente Vladimir Putin riguarda il Sakhalin-2, un progetto nell’Estremo Oriente russo che serve per esportatore gas naturale liquefatto verso il Giappone.

La decisione del Cremlino ha sollevato molte preoccupazioni in Giappone. Gazprom detiene il controllo del 50% in Sakhalin-2, seguita da Shell con il 27,5%, e Mitsui e Mitsubishi, due società energetiche con sede in Giappone con azioni per un totale del 22,5%.

Il decreto prevede che una nuova società rileverà Sakhalin-2 e che i tre investitori stranieri hanno un mese di tempo per chiedere al governo russo di mantenere la loro partecipazione nella nuova impresa.

La Shell, un mese fa, aveva dichiarato di voler abbandonare la sua partecipazione alla joint venture, a seguito delle sanzioni imposte alla Russia, anche se venerdì scorso ha detto che stava “valutando” attentamente le implicazioni della mossa della Russia.

Shell ha comunque già cancellato 1,6 miliardi di dollari del valore di Sakhalin-2.

La decisione di Putin avviene per la prima volta su un progetto internazionale da quando ha invaso l’Ucraina a febbraio scorso.

La Russia in passato ha favorito le imprese straniere per il loro coinvolgimento di capitali e tecnologia, mantenendo però sempre il controllo societario.

Shell ha aperto la strada allo sviluppo di Sakhalin-2, che ha sede sull’isola di Sakhalin nel Pacifico ed è stato il primo impianto di gas naturale liquefatto della Russia, inviando il suo primo carico in Giappone nel 2009.

Tuttavia la realizzazione del progetto è stato da sempre complicato poichè il luogo di estrazione è remoto e accidentato e il gas deve essere convogliato dalle acque ghiacciate al largo della costa settentrionale dell’isola ad un terminale di liquefazione ed esportazione nel mare più caldo a sud.

Shell originariamente aveva una quota di maggioranza, ma è stata presa di mira dalle autorità russe, con l’accusa di violazioni ambientali.

Nel 2007 Shell e i suoi partner giapponesi hanno ceduto alle pressioni per vendere quote societarie a favore del controllo totale di Gazprom.

Putin potrebbe intraprendere la stessa strada con un altro progetto sull’isola, il gasdotto Sakhalin-1. La struttura è stata gestita da Exxon Mobil, che ha una quota di minoranza considerevole e, come Shell, ha anche affermato che si sta ritirando dalla partnership con la Russia. Negli ultimi mesi, le esportazioni di petrolio dall’impianto sono diminuite drasticamente.

A giugno, nessuna nave cisterna ha prelevato petrolio greggio dalla struttura rispetto a una media precedente di circa una nave ogni tre giorni, ha affermato Viktor Katona, analista di Kpler, una società che segue il trasporto di petrolio.

Il nuovo decreto di Putin non produrrà danni danni immediati alla Shell che ha registrato un profitto record di 9,1 miliardi di dollari per il primo trimestre di quest’anno, a causa degli alti prezzi del petrolio e del gas.

Il Cremlino potrebbe, tuttavia, annunciare altre misure forti contro le compagnie petrolifere occidentali che hanno ancora risorse in Russia.

A maggio scorso la Shell ha venduto le sue stazioni di servizio in Russia a Lukoil, una società russa privata. Se rinunciasse a Sakhalin-2, Shell perderebbe anche la sua quota di gas naturale liquefatto esportato dal progetto, che ammonta a circa il 5% del GNL globale dell’azienda.

Secondo Alexander McColl, analista di Bernstein, la perdita di Sakhalin 2 “non ha cambiato le regole del gioco” per Shell anche se la maggiore preoccupazione sarebbe il mantenimento del flusso regolare di forniture di carburante da Sakhalin-2 al Giappone e ad altri paesi della regione

La struttura potrebbe continuare a funzionare sotto la sua nuova proprietà, ma non disponendo di un L.N.G. operatore come Shell a lavorare con Gazprom non aiuterà alla consegna regolare dell’idrocarburo, ha affermato McColl.

Sia Mitsui che Mitsubishi hanno affermato che finora non c’è stato alcun impatto sulla produzione di Sakhalin-2.

Sakhalin-2 ha una grande importanza per il Giappone, poiché fornisce circa l’8% del gas naturale liquefatto del paese, un pilastro dell’industria energetica negli ultimi anni che era già sotto pressione. Dopo la fusione nucleare di Fukushima nel 2011, il Giappone ha adottato il gas naturale liquefatto come combustibile più pulito del carbone e più sicuro del nucleare.

Circa un terzo dell’elettricità del Giappone ora proviene da centrali elettriche che bruciano GNL.

Negli ultimi mesi, tuttavia, i prezzi sono aumentati vertiginosamente poiché gli acquirenti giapponesi si sono trovati in concorrenza con i servizi di pubblica utilità in Europa che lottavano per compensare le carenze di gas dalla Russia.

Dopo che le compagnie petrolifere occidentali hanno annunciato l’intenzione di lasciare la Russia dopo l’invasione dell’Ucraina, il primo ministro Fumio Kishida ha affermato che il Giappone non può permettersi di ritirarsi da Sakhalin-2, che ha descritto come “estremamente importante per la sicurezza energetica del Giappone”.

Dopo il decreto di Putin che vuole rilevare anche le società giapponesi, però, Kishida ha affermato che il governo deve tenere “un occhio vigile sul tipo di richieste” che il nuovo accordo potrebbe comportare.

Putin vuole razionare il gas anche al Giappone: Varato nuovo decreto per rilevare il Sakhalin-2